March 25th, 2019

ботаник

БОТАНИКА

- И я решил: вы должны научиться управлять аппаратом. Сначала ты, Валентин...
Мальчики как-то судорожно прижимаются один к другому, в глазах у Карена страх.
- Да, это не то что дать порулить в машине. Никто не знает, как она действует и почему.
- Мы видели, вы поднимаете руку к этой крышке...
- Да. На внутренней поверхности «этой крышки», верхней части аппарата, расположены, э-э, как назвать... чувствительные узлы. Небольшие пятнышки. Можно бы назвать их кнопки, но это совсем не кнопки. Это... как бы нервные окончания. Внутри очень сложная система связей, не отдельными проводками, как в радиоприемнике, а словно цепочки из отрезков проводков, которые размыкаются и смыкаются в другие цепочки. Я прикасаюсь пальцами к пяти точкам одновременно и замыкаю несколько цепей. Какие, сколько — представления не имею. И машина совершает единственное действие, которое мы сумели вызвать — наверняка она может еще многое, но мы знаем только это. Она переносит нас сюда — и обратно. Только и всего. Дай-ка лапу: мне кажется, у тебя подходит по размеру...
Ученый прикладывает правую ладонь старшего к своей левой. Хорошая лапа у парня: гладкая, но жесткая, рабочая. Пальцы длинные... Валька неосознанно пытается отнять руку.
- Не сейчас. Я тебе только покажу точки. Вы не пробовали залезть внутрь?
Мальчишки яростно мотают головами.
- Не удивительно, что страшно. Я сам иногда подумаю, с какими силами, с какими сверхприродными законами мы связались — потом удивляюсь, что не умер на месте от страха... Ведь этого не может быть. Но вот смотрите...
Асланян выпускает руку мальчика, обнимает его за плечи и принуждает поставить ногу на висящую низко над песком тарелку. Вот они уже оба стоят внутри. Младший, испуганный, вскакивает туда же и вцепляется в брата.
- Мы не будем этого делать сейчас, - профессор успокаивает детей. - Сейчас пойдем на экскурсию, когда вернемся, подумаем. Самое главное, сразу же вернемся.
- Лучше прямо сейчас проверим, - хрипло говорит Валентин.
В самом деле, что за прогулка, если впереди неизвестно что. Или — ничто...
- Хорошо. Мы вместе. Если окажемся на Луне, то все трое...
Шутка профессору не удалась.