February 26th, 2019

ботаник

БОТАНИКА

Какие дни они провели вместе, какие ночи! Каких насмотрелись чудес!
Шли куда глаза глядят, куда манили цветущие рощи и журчащие ручьи, а в темные заросли с поваленными стволами не шли. При этом глаза то и дело обращались немного вверх и немного к северу, так что тихий вечер застал их на очередном перевале, на второй ступени амфитеатра над заливом. Отсюда море еще виднелось на горизонте, а впереди снова стеной стоял лес... еще не горный субтропический лес, но облик деревьев менялся, попадались причудливые хвойные. По пути то и дело, даже из безжизненного каменного склона, из под ног выскальзывали ящерицы или млекопитающая мелочь, взлетали птицы. За перевалом лежало озеро, питающее водопад, который они исследовали раньше. К озеру они и шли, но спускаться к нему не стали. Устроились ждать ночи, любоваться коротким закатом. Костер не стали разводить, долго сидели молча, легкий ветер освежал и приносил теплые волны ароматов из долины.
Ужинали остатками жареной «курицы» и печеной «булки», плода хлебного дерева.
Карик свернулся комочком, приткнулся к старшему брату, спит. Умаялся.

над водопадом
- Давно тебя хотел спросить, Валентин, - говорит профессор, - если бы я не загнал вас сюда, где ты сам хотел скрываться? Был у тебя какой-то план?
- Хотел в Казахстан пробраться. Вместе с Кареном. На поездах.
- Искать родных?
Мальчик кивает.
- Твой старший брат, у которого ты жил — ты ведь понимаешь, что его арестовали?
- Наверно, арестовали. Но ведь сейчас, говорят, многих выпускают.
Это мысль, думает профессор.
- Как его звали?
- Ожарбай Жантасович Жантасов. Я знаю, он меня в квартиру записывал и в школу. Я помню дом. Вдруг апа там живет? Или узнавал бы у соседей, или в милиции. Нашел бы. Они бы Карена тоже приняли.
Долгое молчание. Мальчик свернулся рядом с младшим братом. Может быть тоже заснул?
Ботаник откидывается на спину. Под головой у него сложенные брюки и полуботинки. Пиджак он подстелил ребятам.
- Вам, наверно, трудно столько о нас заботиться, Гурген Сарбазович? - спрашивает Валентин совсем не сонным голосом. - У вас наверно много работы?
- Я читаю лекции о растениях в разных местах, - весело отвечает профессор. - Это не полный рабочий день. Приходится, правда, ездить через всю Москву, но в автобусе можно готовиться к лекции. Раньше, пока мы с вами не встретились, я тоже сюда забирался, как только мог. И столько же тут бродил. С вами теперь гораздо интереснее.
(К лекциям надо готовиться куда серьезнее, но пока хватает прежних знаний. Дальше будет видно...)
- У вас есть семья? - неуверенно спрашивает мальчик после недолгого молчания.
Ученый тоже отвечает не сразу.
- У меня есть жена, - отвечает он тихо. - детей нет. Это она прислала Карику сандалии. Но она не знает, где вы. Я ей пока не говорю...
- А кто-нб знает?
Молчание немного дольше...
- Знают два человека, те, кто строил этот аппарат. Но они умеют хранить секреты. Можно сказать, это их вторая профессия, первая — физики-изобретатели.

Ночь. Какие звезды...