February 22nd, 2019

ботаник

БОТАНИКА

Диатрима! Кошмар цветущих лесов, двуногий ужас ростом в два с половиной метра, весом в центнер! Мощные, пусть и не длинные, ноги с когтями, страшный клюв чуть не в полметра длиной...
Птица потопталась на месте, взмахнула зачатками крыльев (словно плечами пожала), напилась воды и неторопливо углубилась в чащу.
Художники-реконструкторы, конечно, по наводке палеонтологов, изображают этих птиц в эффектной позе, в броске, сналета-споворота схватившими чудовищным клювом беззащитную лошадку размером с кролика, но с признаками знатного рода: изящной головкой арабского жеребца, с плечом и лопаткой победителя дерби...

диатрима 2
Гурген Сарбазович еще раньше, до своего отчаянного поступка – помощи беглецам из детдома, при любом удобном случае заходил в музей палеонтологии. С одним из молодых сотрудников он почти подружился. Тот уже знал, что его интересует ранний эоцен.
- Мало мы знаем, - говорил тот. – Крупных хищников тогда или не было, или мы их не нашли. Вообще в очень теплом климате животным удобней оставаться мелкими, меньше сил уходит на терморегуляцию. Парнокопытные в основном, и не всегда по зубам скажешь, чем питались. От них все потом и произошли, и киты, и львы, и тигры, а пока они не очень специализированные. Растительность богатая, корни, плоды – можно пока обойтись без белковой пищи, массу наращивать ни к чему.
- А гигантские птицы?
- Птицы? Титанисы, диатримы? Считаются хищными. Тут в чем заковыка... Есть соображения, что не были они такие уж ловкие охотники. Клюв здоровенный – так у современных туканов относительно размеров тела еще больше, а едят фрукты и орехи. Вот еще попугай – тоже палец в рот не клади, прямо клещи – орехи колоть. Диатрима... недавно нашли отпечаток лапы, так у нее когти короткие. Посмотри на хищных птиц, на орлов: он же лапищами, когтями добычу ловит, клювом только добивает. Да у них и ноги короткие, у диатрим, не то что у страуса – он паровоз догонит, так он в степи живет, а эти в густом лесу с подлеском. Но посетители, школьники особенно, больше любят слушать про свирепых и кровожадных охотников, чем про гигантских индеек. Словом, дискуссия продолжается. А ели они, конечно, все подряд, как и страусы, плоды, корни, ящерка если попадется, гнездо с яйцами и птенцами не пропустят, само собой...
- А они сами как размножались?
- Есть теория...
Теория... Нет, я отсюда больше не уйду. В запасе три дня – или я их найду, или больше людям не покажусь.
Он останавливается. Люди – это физики, инженеры, создатели машины времени. Она принадлежит им. Им и памяти гениального Лордкипанидзе. Дауге и Юрковский имеют на нее право, даже если махнуть рукой на комитеты и секреты. А еще есть Зоя. Жених исчезает в день свадьбы – у Диккенса, и безумная старая невеста...
Вернусь в срок, расскажу ей, что хотел спасти ребят – и погубил, хотел ей счастья, хотел быть счастливым с ней, и...
Асланян поднимается на скалу, оглядывает сверху море древесных вершин, уходящее за горизонт. Совсем недалеко, где чаща редеет, кверху поднимается редкий дымок.