February 21st, 2019

ботаник

БОТАНИКА

На берегу ребят не было. Не было их следов. В том месте, где они начинали подъем к убежищу, кроме своих больших следов он ничего не различил. И подарок, жестяной сундучок, стоял там, где он его поставил и придавил сверху камнем. Запретив себе думать, ученый поднимается наверх. Вот палатка. Все как было. Бывшие детдомовцы приучены все ставить или класть на место (а ценное прятать). Нет, вот: котелка и бутылки нет. Удочки — кажется, их было больше... и копья, стебли бамбука. Отсутствует кусок брезента. Жаль, он не обратил внимания прошлый раз — вчера. Да, только вчера...
Значит, мальчишки отправились в поход. Где-то ночевали. Может быть, вот-вот вернутся. А вдруг?...
Гурген Сарбазович пишет записку (типа «ушол щасвирнус»). С чего бы начать поиски? Очень беспокоят мангровые заросли. Могли ведь и пренебречь советом наставника. Если очень хочется?

Он спускается на пляж, проходит в «ворота», идет в сторону рощи. Вот тропинка, он сам показал им, к ловушке между корней. Ловушка цела, но не совсем, если продолжать пользоваться, надо подправить, заплести лианой, подоткнуть прутья. Скорее всего, ловушкой давно не пользовались. Умники. Надо слушаться старших. Вряд ли они пытались пробраться в неприглядное место где-то еще.
Обходя перевитую лианами рощу, профессор поднимается к обрыву. Проще было вернуться к палатке и от нее проверить уже проложенные маршруты — к ореховому дереву, хлебному, лотосам. В бамбуковую рощу. Они могли дойти в знакомое место, оглядеться и двинуться дальше, исследовать, нет ли там чего стоящего — да просто посмотреть, что там. А могли просто пойти, куда глаза глядят.

лианы 2
Здесь они были, отсюда смотрели на водопады. Разве не захочется мальчишкам подняться туда, откуда льются, разделяясь, кипящие струи, где начинается река, дальше сквозь мангровую рощу убегающая в море? Сам он когда-то поднимался, и дальше шел, к дальним горам. Но его никто не ждал к сроку. И он замирал, когда слышал поблизости шелест, непохожий на шелест ветра и дождя. Или среди спутанных ветвей мерещилась плотная масса, и она еще и двигалась...
Вот эти свисающие грозди цветов, похожие на грозди глициний — неужели это и есть Стронгилодон, «Нефритовая лоза»? Удивительно, удивительно...
Collapse )
Скорее всего, его там не могло быть, тем более тогда.
Один из ручьев, одна из струй водопада. Здесь хищники должны подкарауливать жертв. Да, да: вот она, страшная Диатрима... а вот зверек, похожий на... на кого же? Нет, птица смотрит не на него: по мнению ученых, главная добыча гигантской птицы — крошечные лошадки, эогиппусы, и вот один такой, дурачок, не видит...
Профессор нащупывает под ногами камешек и, размахнувшись, бросает в беднягу, да еще громко свистит вдогонку. Оба мелких зверька мгновенно исчезают... Птица выпрямляется и поводит головой на длинной шее с таким оскорбленным видом, что ботаник приникает к земле.