February 4th, 2019

ботаник

БОТАНИКА

- Интересно, это тоже бобовое? - спрашивает Карик, запрокинув голову. Наверху, в ветвях крупного корявого дерева, вьется что-то изящное с цветами. - Учитель говорил, они бывают вьющиеся?
Да, они так называют профессора. Должно быть, каждому из них раз в жизни попался хороший учитель.
- Лезь на дерево! - неожиданно шипит старший, хватает Карика, подбрасывает, заталкивает на толстую ветку, лезет за ним, подпихивает. - Лезь, быстро!
Они не деревенские дети, они не умеют лазить по деревьям. Но карабкаются. Валька оглядывается через плечо. Обдирая руки, колени, животы, они залезают довольно высоко. Устраиваются в развилке. Карик испуганно оглядывается на друга, тот смотрит вниз, и Карик тоже смотрит. Среди выступающих из болотной жижи мощных корней возится пара зверюшек. Сверху они похожи и на маленьких лошадок, которые попадаются везде, и на тех, кого профессор называет «будущими тапирами» или «будущими носорогами». Они чего-то ищут и едят. Дети уже зашли с краю в мангровую рощу, сквозь деревья просвечивает вода, озеро или река. Тут всегда есть что пожевать — ростки ризофор, лягушачью икру, рыбок, жуков...

схватка
Теперь понятно, кто это. За зверушками появляется здоровенная зверина. И тоже роется носом в опавших листьях и плодах. Это тот самый Свинодонт, которого они видели под рожковым деревом. Учитель сказал, что он может быть опасен. Валька и сам догадался, что надо спасаться, за маленьких и мирный зверь на части разорвет...

На дереве сидеть не очень удобно, и при этом от гнуса не спрячешься. Они натирались какими-то листьями, и пока шли, было хорошо. Но теперь кровопийцы осмелели. Сколько ждать, пока они наедятся и отвалят? Карик устраивается поудобней, чешет спину о ствол. И вдруг...

Внизу как будто что-то взрывается. Огромный крокодил выскакивает словно из воздуха. Пронзительный визг — чудовище схватило маленького кабанчика, а большой кабан бросается на крокодила. Пока не увидишь, не узнаешь, как быстро движутся дикие животные. Как раз увидеть их в этот момент нельзя.
Валька хватает младшего за руку. Только бы он от страха не свалился. Ужас, что там происходит. Если они будут драться под самым деревом... Кто кого? Мы, конечно, подсознательно на стороне млекопитающего, тем более он за дитя заступился.
Крокодил, кажется, откусил или оторвал ногу энтелодонта, но тот тремя оставшимися топчет его спину и голову. Крокодил извернулся, почти охватил пастью шею противника. Карик обмяк, побелел — Валька тянет его на себя, упираясь плечом, ногами — а из чащи, как разогнавшийся паровоз, вылетает второе млекопитающее, больше первого. На дереве слышен хруст — кабан крушит череп врага... первый зверь, наверно, была самка. Она истекает кровью рядом. Малыши попрятались.
- Карька! Очнись! - кричит старший. - Не смотри вниз!
Младший бессильно виснет у него на руках. Сражение происходит прямо под ними, метрах в трех.
- Давай убежим, - с трудом, у него с тучат зубы.

Валентин решается. Давай, говорит он. Не смотри вниз. Он пробирается по толстой, как ствол, ветке на другую сторону, ползет как можно дальше, повисает и спрыгивает. Протягивает руки, подхватывает приятеля — тот безвольно валится вниз — и осторожно, оглядываясь, уводит его прочь. Бежать между выступающих корней в густом подлеске никто и не пытается. Но героям битвы не до них.