April 17th, 2017

china

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД

Лейтенант (или как он называется) моментально берет ситуацию в руки. Строго пресекает попытку догнать беглеца: след в папоротниках заметен, но сейчас не до этого. Свирепые псы-волкодавы готовы броситься по следу, но взвизгивают и подвывают, словно подняли волка... оборотень? Но веревки-то не растерзаны, аккуратно разрезаны очень острым ножом...
Задание — доставить римлян в Реймс. Будем продвигаться прежним курсом, места относительно людные, найдем других проводников. Солнце встало, ориентируемся, движемся на юго-запад. Быстрее, гроза надвигается.
Ехать приходится не столько по солнцу, сколько по возможности. Здесь слегка скосили, здесь повернули, здесь надо объехать бурелом... единственный сколько-нб проходимый путь приводит, как и следовало ожидать, к жилью. К небольшому хутору из полудюжины домов с возделанными клочками земли, загонами и амбарами. Поселок пуст...

хуторок.jpg
На мгновение дисциплина перестает действовать, уступая инстинкту: жилье?! - разграбить и сжечь! Должно быть, первый сбежавший проводник — отсюда, он предупредил соседей, они сбежали в лес, поспешно, многое оставили... Хлебы на полке, колбасы в чулане, одежда на крючках. Есть еще сундуки! Нельзя допустить, чтобы отряд рассеялся во дворах, могут быть засады, римляне сбегут...
Несчастных римлян уже откровенно воспринимают как пленных.
Командир орет, выхватывает меч. Поздно, где-то уже к небу взвивается язык пламени. Где-то за лесом глухо ворчит гром. Оставив на посту возле пленных трех не потерявших голову старых воинов, он устремляется в проулок между сараями. Его угрозы (помните «Попытку к бегству»?) звучат на уровне ультразвука. Застигнутому грабителю он сносит голову, второму отрубает руку. Остальные спешат покинуть сады-огороды, побросав добычу, собираются на опушке, смотрят на начальника, вжав голову в плечи. Пожар охватывает ветхие постройки, кони дрожат от возбуждения... громовой раскат, дождя еще нет, но вот-вот... мрак сгущается...
Огромная молния ударяет, кажется, прямо в сбившуюся группу всадников. Вспышка всех ослепила, гром оглушил. Не успевает небесный грохот укатиться за горизонт — оттуда, со стороны, доползает страшный звериный рык. Рев оскорбленного и разъяренного медведя...
Не знающие страха волкодавы припадают к земле...

Collapse )
Мы остановились на том, что гунн-военачальник, растеряв отряд, решает на всякий случай перебить почти безоружных ромеев, и напрягает лук...