March 28th, 2017

britain

БОЛЬШАЯ ИГРА

Пусть славный мальчик Пшемысл спокойно прибудет с двумя своими спутниками в родовое гнездо князя венедов (или не венедов — как назывались предки сербов или македонян?). Он будет жить в гостях инкогнито, поскольку даже двоюродная тётка никогда его не видела. Он, по легенде, родился в семье воина, служившего в Константинополе, крещен Иоанном.

На Западном фронте... никто не знает, где он, этот Западный фронт. То ли под Орлеаном, то ли на побережье Ламанша. Опять-таки, Северо-Западный фронт — особь статья, там музыку заказывают пираты-норманны, Юго-Западный особь статья, там у нас визиготы... или бургунды? Информация циркулирует, бурлит и пенится, с каждой милей от источника утрачивая правдоподобие; но кто будет собирать ее, исследовать, просеивать? Каждый не уверен, что доживет до завтра, однако прикидывает, как бы стать первым в семье, в деревне, в племени... а там, глядишь, в императоры бы податься? Дети с голоду умирают... ну, что поделаешь. Конечно, жалко. Что это, кажется где-то горит? Что там? Не Тулуза ли?...

алар.jpg
Широкошумные дубровы будущей милой Франции, расцветающие весной, полные ароматов и птичьих трелей, наполнены также беглецами, дезертирами, преступниками, искателями легкой добычи, числом от одного до дюжины. Все они готовы мгновенно напасть на того, кто слабее, и сдаться на милость сильного. Жить в лесу они не умеют, звери легко избегают встречи с этим отребьем. И так же чутко, незримо, неслышно бродит звериными тропами Алардайс, лучший ученик Мерлина, что «слышит трав произрастание и дрожь земли при свете звезд», понимает язык зверей и птиц, и они его понимают. Он видит под землей водные и рудные жилы, видит вещие сны...
То рядом, то позади, то перед ним скользит, словно тень тени, безмолвный волк, сын Великого Волка Броселианда. Чуткость его кажется сверхъестественной, в чем-то он превосходит своего... нет, не хозяина — сотрудника, брата. Он тоже видит вещие сны. Просыпается испуганный...

Другая разведгруппа Мерлина — блестящий лингвист Северанс и молчаливый смуглый Нуайл, потомок докельтских племен Европы. С ним единоплеменник Хоуэлл, бывший хранитель мальчика. Как их предки, они сильны, выносливы и неприхотливы. Сами того не зная, они владеют древним ведением и необычными способностями. Они не знают, но знает Мерлин.
В составе группы еще два могучих бойца и охотника, юноша Ульбанс и его спутник-воспитатель Деграв. Все пятеро приходят в селение или город, как свободные охотники, знакомятся с жителями, выкладывают свою легенду, бродят по окрестностям, приглашают местных жителей на охоту — например, чтобы избавиться от волков, расплодившихся несусветно, слушают, слушают местные россказни, и сами у очага, за кружкой пива, повествуют о прекрасном короле Артуре и его дружине, карающих злодеев, теперь здесь, а у себя в Британии они уже всех покарали (хобби у них такое). Мужики не очень-то верят. А хочется...

Собранные по крупицам малодостоверные сведения иногда удается передать в штаб. Артуру или Мерлину. Встреченным рыцарям не доверяют, все равно всё забудут, и скорее всего заблудятся.
Не очень утешительная действительность складывается из крупиц...