March 16th, 2017

china

БОЛЬШАЯ ИГРА

Газета сообщает, что «сегодняшняя Европа — бочка с порохом, непобедимый Бейбарс катит туда же свою, а факел может оказаться в руке любого полоумного». Это для подписчиков в Поднебесной; в переводе на другие языки это «связка хвороста» или «дровяной сарай», или даже большая куча кизяка.

Все-таки факел, пропитанный нефтью, в бестрепетной руке Аттилы, и пока не зажжен. Свирепый гунн решает, как быть с Бейбарсом. Чего стоят союзы и союзники, объяснять не надо. Несколько лишних туменов степной конницы не помешают, но помощник в дележе добычи вроде бы ни к чему... мощная сила, подпирающая тыл, может так напугать ромеев, что они сдадутся без боя, а нам это ни к чему. Люди застоялись, да и развелось их... Ромеи конечно послали к новоявленному соратнику, попробуют переманить, но с приманкой у них слабо. Все же возможность удара в спину всегда есть.
Напрашивается выход: принять послов с почетом, обласкать, наградить, назвать султана братом. Выиграть поскорее неизбежное сражение, разделаться с вестготами, а там остготов и мадьяр натравить на Бейбарса. Что он у них в степи хозяйничает? А табуны у него богатые...

всадники в степи.jpg
Шухай развлекает охотой послов. Что это, у них никак на горизонте Карпаты? Гунн из охраны славянских вождей Свентослава и Дрозуха как бы случайно оказался рядом с Амираном.
- Я узнал твоего коня, господин, - говорит он. - Тебя, может быть, я сразу бы не вспомнил, но такого коня ни один гунн не забудет и во сне. Ужли ты рискнешь показаться воинам нашего царя? Ты там прославился, да и кровников оставил, у кого брата зарубил, у кого друга. Наш царь не из кротких. И мальчишку твоего узнают, сынишку румынского магната, он был оруженосцем при старшем брате. Думали, что погиб.
- Ты меня предупреждаешь? Спасибо, но за какие мои заслуги? - сухо спрашивает рыцарь.
Стражник едет молча какое-то время.
- Знаешь, у этих словенов, которых я охраняю, сыновья у Аттилы? Пойдут сражаться с готами и кельтами. Чтобы их забрать домой, эти двое своими руками с тебя кожу сдерут. Да и ваш старший посол...
- А ты сам? Ты верен своему царю?
Гунн опять замолкает ненадолго.
- У простого ратника тоже может быть кровник. Большой, знатный человек, славный воин. И если чужестранный витязь этого героя зарубил, как собаку, заодно с целой сворой...
Теперь задумался Амиран.
- Хорошо, я поверил тебе. Что ты советуешь?
- Не езди к царю, господин...
- Наше посольство могло бы вернуться в Константинополь, но Султан пригласил нас ехать дальше с ним. Скажу ли я новому другу, славному Шухаю, что боюсь и предпочел бы скрыться?
- Смени коня, господин, он слишком славен и заметен.
- И волоса из гривы Мерани я не отдам за свою безопасность! Я здесь под защитой султана Бейбарса!
Амиран поднимает коня на дыбы и скачет к охотникам, поднявшим в кустах кабана.