December 15th, 2016

china

СВЯЗЬ ВРЕМЕН

Прощай, любимый город...
Наши герои покидают Танаис, изумленные, даже можно сказать испуганные. Кажется, никто, кроме Сардара, ничего подобного даже представить себе не мог. Каменный лабиринт — медведь Топтыга много странствовал в каменных лабиринтах, темных, холодных, пустынных и безмолвных, а здесь-то шум, толпы, люди и животные, и вонь, извините! Запах навоза из дворов и пережаренного жира из дверей харчевен. Лионелю нелегко удерживать друзей, он сам растерян, хотя уже прошелся по городу и даже в злачном месте побывал... В какой-то момент навстречу им сворачивает из-за угла стадо быков, и лев, испугавшись, перемахивает через каменную стену метров трех вышиной и оказывается во дворе, к счастью не скотном: здесь хранятся врытые в землю хумы (корчаги) с зерном.

наши в Танаисе.jpg
Горожане не очень встревожены. Людей они видели и слышали всяких, а звери... может кто из степных князей заказал для своего развлечения. С их-то многотысячными табунами — захотят, слона из Индии закажут. Тигра-то запросто...
Лучше поскорей вернуться в свой двор и оттуда потихоньку выбраться в загородный лагерь, где коноводы с трудом удерживают разгулявшихся коней: бедняги, впереди не меньше недели опять тесный загон на палубе. Путешественники тоже мечтают скорей попасть на корабль, на тесноту которого так недавно еще роптали... Никто не полюбопытствовал, что такое пресловутый «базар», не соблазнился рассказами Амирана и его спутников, Амфибрахия и Анапеста. Все дела устроены, письма Бейбарсу отправлены с Новзером, драгоценные ткани реализованы меньше чем за треть реальной цены, но вдвое-втрое дороже, чем стоят в Самарканде, и очень хорошо заплатили за два слоновых, на самом деле мамонтовых, бивня. Кажется, покупатели — трое купцов и сам начальник - скинулись, ни у кого таких наличных не было. Истинных намерений сардара никто не домогался узнать, предполагают разное: обогнет ли он Таврию, чтобы войти в Днепр, а там? Будет зимовать? Дождется ли гуннских князей, чтобы обсудить предложения своего султана?.. Или, что вполне возможно, через Понт и проливы направится в Константинополь? Ох, неспокойный Понт в такое время года... как-то его кораблик, похожий на бабочку... Верно, зазимует в Пантикапее... в Киммерике... в Херсонесе... в Неаполе...

Джонка пробирается среди мелей и островов устья. Люди и животные дышат полной грудью. Батрадз несет ответственную вахту у кормового весла. Лионель ошивается рядом. Айганым оседлала фальшборт, болтает ногами.
- А кто это был? - спрашивает она Батрадза. - Такой высокий воин с черными волосами? Приходил с тобой и ромеями?