December 10th, 2016

china

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД

- Нам надо поговорить, - говорит Амиран, пожимая руку Батрадза, с которым он недавно познакомился у подножия Эльбруса. - В какой-нб тихой харчевне... у меня есть местные деньги.
- У Трифона, - говорит Лионель. Он останавливает прохожего старика. - Скажи, любезный, далеко ли до Трифона?
- Возле рынка, по пути к порту, - охотно отзывается бывший моряк. - Могу проводить, хотите?
- Проводи, друг, - юноша поворачивает за проводником, и друзья следом за ним.
- Что за Трифон? - спрашивает Амиран.
Узким переулком они выходят на улицу пошире, им навстречу движутся погонщики с нагруженными ослами, носильщики с корзинами на голове. Проводник покрикивает, расчищая проход, по которому можно двигаться гуськом. Сворачивают на широкий проспект. В конце его видно море. Они идут вверх, к центру города, туда же, к рынку, направляются из гавани груженые телеги и цепочки носильщиков. Строения вдоль улицы — укрепленные, окруженные каменными стенами трех-четырехэтажные дома с дворами и подвалами, с караульнями над входом. Телеги и носильщики иногда втягиваются в эти ворота. На углах многих усадеб ютятся небольшие строения, лавки, пивные, конторы менял. Проводник останавливается у двух ступеней, ведущих вниз. Над входом плита с изображением скачущего воина и с подписью, рядом две мозаичных рекламы, указывающие на харчевню.

У Трифона.jpg
- Корчма «У Трифона». Пожалуйте, господа.
- Пойдем, выпьешь, друг, - говорит Амиран. Он первым спускается и входит в просторное прохладное помещение.
Низкий обширный зал почти пуст. В дальнем углу несколько пожилых людей сидят за отдельным столом. Хозяин в длинной полосатой рубахе, подпоясанной чистым передником, с небольшим кувшином в руках, с достоинством приближается к новым гостям. Он моложав, румян, приветлив. Здоровается почтительно.
- Устрой нас, друг, удобно и спокойно, - говорит Амиран. - Принеси хорошего вина, и этого человека угости тем же. Мы долго не просидим.
Дураков нет отдельного кабинета требовать; вот уж где специальные акустические приспособления встроены в кладку стен для желающих подслушать, что задумали приезжие господа. Господа усаживаются за отдельный стол, воины, сопровождавшие их, за общий длинный стол, провожатый с благодарностью удаляется.
- Это и есть Трифон? Кто он такой? - настойчиво любопытствует грузинский рыцарь, принимая от хозяина чашу вина.
- Трифон, сын Андромена. Великий герой, сармат, - охотно объясняет хозяин. - Победитель скифов. Он жил очень давно. Плиту нашли, когда разбирали обвалившуюся башню. Желаете ли обедать? На кухне совсем свежее седло молодого барашка. Можно быстро поджарить. И соус удался сегодня, как на заказ.
- Мы сегодня ненадолго, другой раз непременно зайдем пообедать, - говорит Амиран.
- Принесите мне, хозяин, свежую лепешку и ломтик вареного мяса, - говорит Лионель. - Возьму с собой. День будет хлопотный. - Он достает из-за пазухи смятый лист «Самаркандского вестника» и раскладывает на столе, чтобы завернуть заказанную провизию.
У хозяина чуть вздрагивают веки. - Слышала? - бросает он через плечо кухарке. - Поди принеси. - И продолжает: - У меня есть амфора старого вина, запечатанная, с клеймом «Крылатого верблюда». Прикажете распечатать?
- «Крылатый верблюд» - солидная марка, - весело отвечает Новзер, подмигивая Батрадзу, - пожалуй, дождемся хорошего обеда. Мы ваши гости, хозяин, в самом скором времени.
Амиран не спрашивает, кто такой Крылатый верблюд.