December 2nd, 2016

china

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД

Корабль Византийцев (ромеев), миновав Меотийское море, входит в устье Дона, в гавань «торжища варваров», прекрасный город Танаис. И обнаруживает на траверзе, выше по течению, загадочное, ни на что не похожее судно. Его паруса они могли бы сравнить с веерами, если бы в те времена были известны складные веера. Уж каких, казалось бы, причудливых плавсредств не видели они в обширной гавани Константинополя... но глазеть некогда, лоцман проводит их среди стоящих и снующих в гаване челнов и галер.

встреча.jpg
Посольство греков должно следовать вверх по течению до лагеря Бейбарса, который, как сообщают достоверно купцы и беженцы, широко раскинулся на западном берегу великой реки. Туда же направляется посольство гуннов. Они встретятся, и между ними начнутся сложные интриги: те и другие постараются переманить великого вождя на свою сторону, употребляя все подручные способы — подкуп, ложь, обещания, скрытые угрозы... и яды, буде представится случай. Сюжет, достойный пера... скажем, Тынянова. Я скромный, и я пасую. Поэтому еще недели две назад Бейбарс, расспросив торговцев, перебежчиков, разведчиков и прочих знающих людей, узнал то, что Лионель сразу бы мог ему сказать, если бы его спросили, поскольку в детстве Мерлин обучал их по карте мира, составленной Птолемеем, которую потом уточнила Лио-лайок — что великая река Дон течет на запад, вливается в Меотийское море, из которого есть пролив в Понт Евксинский, а в Понт Евксинский впадает другая великая река Дунай, или Дануба, и по этой реке можно подняться до ставки самого Аттилы, расположенной где-то в районе... ну вот не знаю, надо проверить. И Дунай, по словам Лио-лайок, не замерзает зимой, во всяком случае, не каждую зиму, а Дон вот-вот замерзнет.

Решение вождя созрело мгновенно. Передовому отряду разведчиков нечего делать в зимней степи, населенной редкими кочевниками, в которую вот-вот вольется мощная закаленная армия (к ужасу редкого населения; мощная армия будет кормиться их скотом). Корабль уже есть, пусть-ка разведают альтернативный путь. Пусть генерал Се прогуляет по морю свою семью, что им вечно дышать конским потом. Своих молодцов, имущество, оружие, скот разместит в челнах и на плотах; часть может идти берегом, параллельно. Пусть посмотрят, что и как; может, потом сойдемся...