September 1st, 2016

britain

АРФА БРИТАНИИ

Не веря глазам, он осторожно касается узорной ткани, рельефной от вышивки, и слышит за спиной легкий шорох и тихий смех. Оглянувшись, видит сухопарого загорелого до черноты молодца с арфой под мышкой - Элиота Менестреля, а с ним — свежую, как яблочко, улыбчивую Лауреллу.
- Это Олуэн, - говорит она. - Когда еще вы были с нами, и все еще были здесь, она сначала нас подбила потихоньку чинить ваш старый плащ, а потом мы стали ткать, красить ткань и пряжу, вышивать, плести — а потом уж мы собрали вместе и сшили. Уж не обессудьте: сурово, не белено, свое рукоделие.

встреча.jpg
- Королевское! - восклицает Мерлин. - Узнаю ирландские выкрутасы! Олуэн, целительница, рукодельница, рассказчица... где она сейчас?
- Вот она, - говорит, оглянувшись, менестрель. - Все здесь.
На глазах у чародея из рощи выступают его ученики со своими опекунами, наставниками и воспитателями. Вот повзрослевшие, уверенные в себе молодые воины: Алардайс, Эсторанс... могучие бойцы Фландр, Деграв, Эдвард Карнарвонский. Широкоплечая седеющая Этарда и по прежнему чопорная Бовиванта, Херингдаль и его жена Филелоли, Алиса, а вот и Олуэн, некогда рабыня из ирландского королевского рода. Они расступаются, и между ними, широко шагая, на поляну выходит...
- Артур! - Мерлин и его бывший ученик бросаются навстречу друг другу. В следующие секунды каждый из них пытается преклонить колени и одновременно не допустить другого сделать это, происходит что-то вроде борьбы, но молодая сила побеждает, Артур, удерживая наставника, опускается на одно колено, целует руку чародея, затем, вскочив, прижимает его к своей широкой груди.
Странно, что Мерлин успевает заметить: слева от них, ближе чем остальные, стоит сияющий Мордред, с такими же, как у короля, черными волосами, с такими же ярко-серыми глазами в густых ресницах.
…..................
Одно маленькое событие оттенило долгожданное свидание умиленной печалью...
Встречу отпраздновали прямо на месте, по походному. Разыскали в заброшенном поселении пару столов и скамьи. Король, волшебник и дамы сидели, как положено благородным, воины расположились на траве, что-то быстро сготовили на очаге. Разговоры начались и никак не могли закончиться. Лио-лайок, везде сопровождавшая Артура, дремала у него на коленях. Когда перед рассветом стали гаснуть звезды, оказалось, что старушка мирно умерла во сне. Здесь ее и погребли, под той картой Вселенной, которую она когда-то вместе с Мерлином изобразила на песке.
Соколы Балин и Балан, ее почетный эскорт, искренне горевали.

КОНЕЦ ГЛАВЫ
Здесь мы оставим наших героев. Пусть побеседуют. Что расскажет Мерлин королю? Сообщит, что среди пропавших и нашедшихся — двое сыновей Артура, и один из них снова пропал?