June 5th, 2016

china

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД

Лугайд счастлив. Даже про море забыл. Он вдруг оказался главным картографом экспедиции. Как естественный лидер летучего отряда, он шныряет тут и там, забирается в рощи и овраги, переправляется через болота и ручьи, в то время как основное войско не спеша передвигается по краю степи. Нельзя же тащить обоз и конницу сквозь густую чащу искривленных деревьев, тем более в бесконечные заросли камыша. После одного глубокого рейда Сардар призвал к себе Лугайда, Бахрама и Шакру. Он хотел, чтобы они как можно точнее описали, как передвигались, где сворачивали, где пересекли речку, в каком направлении она текла, сколько времени двигались вдоль нее — а советник господин Бао сидел рядом и записывал. С первых же слов Лионель начал чертить пальцем по ковру, и выяснилось, что ему легче нарисовать, чем рассказать.
До глубокой ночи два старых ученых из Поднебесной приобщаются к новым неведомым знаниям. При свете заката, а потом луны светловолосый отрок чертит на земле карту по Эратосфену, по Геродоту, по Птолемею, дополняя новыми сведениями, полученными от гусыни Лио-лайок.

старинная карта.jpeg
Выглядит она примерно вот так, без названий, конечно. Срединная империя маловата, кажется, и притулилась где-то сбоку, но дело не в масштабе. Они сами пересекли ее в разное время с Юго-Востока на Северо-Запад и могут сравнить количество дневных переходов (считая в уме и скорость, и задержки) с преодоленными просторами Скифии. Правда, на схеме Окс и Яксарт впадают в Каспийское море... м.б. это не ошибка, а воспоминания тех древних времен, когда Аральское море составляло один бассейн с Каспийским? Ошибку быстро затирают пальцем. Вот перед ними река, через которую можно перейти только по льду. Она называется Ра. Потом им следует обогнуть по горам, степям и лесам еще море (полтора, с Азовским), и они выйдут к реке Истр, к царству Черных Гуннов, к царству Великого Аттилы. Но тогда с ними будет вся армия Бейбарса.
Чертеж прикрывают кошмой, чтобы утром, на свежую голову, уточнить все, что можно, и перенести на бумагу.
(В Самарканде, в сейфе, в главном офисе «Крылатого верблюда», хранится вариант похожей карты, но это эксклюзивная информация, интеллектуальная собственность фирмы, даже ее существование — секрет).