March 18th, 2016

china

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД

Ребята дремали в седлах, кони трусили, свесив головы, звери по-очереди зевали с таким сладким стоном, что пленники валились с ног. Они и так часто спотыкались и падали, но поспешно вскакивали и бежали дальше.
Навстречу, но далеко на горизонте, появлялись всадники, Шакра салютовал им копьем. Один из разъездов направился к ним. Три всадника быстро переговорили с Шакрой, и он ускакал, предоставив им конвоирование. Лугайду с Бахрамом они посоветовали позаботиться о себе и отдохнуть. С удовольствием избавили их от подстреленного сайгака, лежавшего на крупе Бахтияра...
Мальчики выбрали место у ручья неподалеку от лагеря, расседлали, выводили, напоили и искупали коней, растерли сухой травой и оставили пастись.
В отряде происходило что-то, не похожее на подготовку к обычному дневному переходу. Кто-то вел куда-то лошадей, кто-то куда-то скакал, кого-то окликали и спрашивали о чем-то, кто-то выкрикивал команды... пробираясь к полевой поварне, они увидели давешнего несчастного караульщика, под стражей, которая впрочем на него не обращала внимания, равно как и собравшиеся вокруг зрители, обсуждавшие со знанием дела достоинства трофейных коней. Мальчишек сразу заметили и приветствовали возгласами, из которых Бахрам понял и объяснил Лугайду, что они, кажется, имеют право на долю в трофеях. О скакунах позаботились: им напоили и повесили на морды торбы с зерном. Несчастный дозорный сейчас робко подбирался к ведру с недопитой водой...
В поварне, где на нескольких кострах варили шурпу и в нескольких печах пекли лепешки, Топтыга подкреплялся баландой из запаренного гороха с тыквой, сухим урюком и накрошенной лепешкой. Ребята спроворили себе холодного мяса и горячих лепешек. Возвращаясь к оставленным коням, они уделили немного пищи пленному. Наскоро подкрепились сами, вытянулись на расстеленных потниках, подложив седла под головы, и провалились в сон. У их ног растянулся Арслан. Солнце было уже высоко...

Солнце клонилось к западу, когда их разбудил вестовой. Он передал, что генерал-сардар просит их прибыть к нему, поскольку приемная сестричка Бахрама больна и скучает, и очень хочет видеть Лугайда тоже. Мальчики собрались и резво поскакали на отдохнувших конях к востоку, навстречу подступающей бригаде.