March 16th, 2016

бронзовый медведь

ПУТЕШЕСТВИЕ НА ЗАПАД


Офицер проявил должную бдительность, ни о чем особенно не думая. Может, пастухи остерегаются подступающей армии (правильно остерегаются). Может, наоборот, скотокрады. Может, купцы где-то спрятались. Настораживало привязанное к седлам оружие: много, и хорошее. Сами седла тоже, и лошади. Больше подходит разбойникам. Или лазутчики? Степь велика, но по левую руку, к югу, номинальные владения Сасанидов. Пусть там, в ставке, разбираются, ищут переводчика.

Быстро темнело. Шакра поехал к северу. Ребята хотели поохотиться в окрестностях кургана. Они в самом деле затравили двух сайгаков. Одного подстрелил Бахрам, другого промыслил Арслан для личных нужд. Лев остался у своей добычи, медведь с ним, для компании. Ночь была так прекрасна, что ребятам не хотелось шуметь. Они медленно рысили вперед, подумывая каждый в себе о горячей похлебке...

Неожиданно над их головами возникло некое бесшумное невидимое движение, оно мягко окружило их раз... два... и они догадались о присутствии странного спутника — Филина. Никогда прежде они не встречали его в своих поздневечерних прогулках! Неспроста он тут кружится... и ребята свернули за ним, в сторону лагеря. По пути к ним присоединились четвероногие спутники, сытый лев и отдохнувший медведь. Они с другой стороны приближались к тому кургану, под которым Шакра пленил подозрительного коновода.

Сам же раджпут в это время поднялся по склону другого кургана и увидел маленькую группу своих бойцов, с некоторым облегчением: возможное присутствие разбойников, хотя и спешенных, немного тревожило. Он направился к мальчикам.

А они вдруг остановились. Перед ним высилась темная широкая громада кургана. И в ней — не на ней, не рядом с ней, а где-то внутри ее, в самой сердцевине, что-то светилось...
Страшно. И до ужаса любопытно. Так вот и тянет подойти, подкрасться... Лионель спрыгнул на землю, сам не зная почему, и медленно, крадущимся шагом, не прямо, чуть сбоку, стал подбираться к освещенной изнутри арке. Арслан и Топтыга двинулись туда же, бесшумные на мягких лапах. Вместе они заглянули внутрь...


Видимо, Лионель слегка вскрикнул, потому что странно одетые люди в пещере одновременно подняли головы...