June 10th, 2015

britain

АРФА БРИТАНИИ

«Откуда эти розы, зачем оне?» - смятенно проносится в мыслях Мерлина. В то же время он деловито, не спеша обсуждает с Вильямом Твитти отправление трёх поисковых партий: кто из взрослых с кем из юношей, кто возьмет каких лошадей, каких собак; кто останется охранять лагерь. Договариваются о роговых сигналах — выбирают из охотничьих. У каждого рога свой голос, не перепутают, если потерянные ответят на сигнал. Примерно намечают маршруты. Окрестности на расстояние примерно дня пути знакомы охотникам, как нам наши квартиры, например: я поищу на полатях, а ты разбери стенной шкаф. Но розы, розы? Не было же никаких роз? «Сколько же я времени проторчал на скале, на берегу пустынных волн? Но никто же не вскричал: смотрите, учитель вернулся? И мальчики вроде не выросли, вот они подходят, Лорейн и Ловель — у Лорейна ворот рубахи разорван, как вчера — или позавчера? - когда я уходил, не успели зашить...»


В самом деле. Центральную часть лагеря, жилые дома, кухню, колодец, лужайку, пастбище окружала живая изгородь. Помимо зачарованного круга, проведенного Мерлином в первые дни существования колонии, границ которого никто толком не знал, посадили живую изгородь, колючие кустарники для защиты женщин, младших детей, а потом и козлят-поросят от диких зверей. В изгороди были оставлены не очень заметные проходы, на ночь их закладывали жердями и корягами. Кусты сильно разрослись, их совершенно заплели колючая дереза, ежевика и плющ. Со временем эти заросли почти задушили себя, засохли, в них поселились ежи, барсуки, куницы, даже лисы. Собаки зорко следили, чтобы эта публика вела себя тихо и забыла дорогу к птичнику. Разве что зелень сныти и крапивы оживляла мертвую колючую стену... и вдруг... цветы раскрываются на глазах. Вот еще бутоны...
Братья Лорейн и Ловель, совсем уже взрослые юноши, подходят к волшебнику.
- Госпожа Гвеннлиан ушла в лес, - говорит Лорейн. - Ничего не сказала и ушла. Сэр Элиот Менестрель послал нас к вам, сообщить, что идет за ней. Он взял копье и меч. Она пошла к холмам, на восход.