October 12th, 2014

britain

ЛЕС БРОСЕЛИАНД

Дикие гуси.jpg
Мерлин полагал, что о птицах он знает всё. Всегда он уважал их чрезвычайно, и подопечным внушал учиться у пернатых. Но теперь в разговоре с Лио-Лайок у него иногда перехватывает дух. Престарелая странница всего несколько месяцев назад пересекала страны и державы, моря и земли, о которых он не всегда и слышал! Днём и во мраке ночи, выше самых высоких гор, выше туч и только чуть пониже млечного пути, быстрее самого лучшего коня, не ослабевая и не уставая, подбадривая себя кличем: летать высоко – легче, чем летать низко! Летать быстро – легче, чем летать медленно!

По рассказам путешественницы чародей начинает составлять мысленно карту земного круга, дополняя с детства заученный чертёж Птолемея. Если родная стая Лио-лайок побывала не во всех отдалённых краях, то она получала очень точные сведения от других, встреченных во время перелётов, когда на определённых традиционных водоёмах собираются десятки тысяч диких гусей из Индии, Китая и Африки, где у кого принято зимовать. А родина у них у всех в длинной полосе тундры, от Лапландии до Камчатки. И на другой стороне земного круга – тьфу ты, и птица и учёный знают, как знали философы Эллады, что Земля – шар, но считали нижнюю сторону непригодной для жизни по причине незнания законов тяготения. Но для птиц верх – небо, низ – земля, и на неё всегда можно опуститься. Так что если лететь вслед за солнцем дальше Гренландии, там за морем снова будет земля, и на ней птицы и звери и даже люди, которые очень, очень любят гусей…

Это новость, заслуживающая размышления, но сейчас обсуждается другой вопрос: подруга детства Артура предлагает доставить ему письмо. Перелётные гуси в легендах, бывало, служили почтальонами; так удалось вызволить из варварского плена знаменитого китайского генерала. Отважная старушка уверяет, что если она отказалась обременять семью в дальнем странствии, то пересечь Ламанш вполне в её силах. Притом ей очень хочется увидеть взрослого Артура, стыдливо признается она, только бы он её не узнал… Мерлин настаивает на опасности такого предприятия. Даже если выбрать час, когда ловчие птицы в колпачках мирно дремлют на жёрдочках, сколько вооруженных людей окружает короля, и все они заядлые охотники!

Да, чёрт возьми, чем подвергать опасности даму, волшебник и сам может нарушить добровольное отшельничество и явиться королю. Когда придёт время.
Вот только в каком образе явится это время, когда оно придёт?